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Tuberculosis

Tuberculosis

La tuberculosis (del latín tuberculum - tubercle, English tuberculosis) es una enfermedad infecciosa causada por microbacterias tuberculosas. La mayoría de las veces afecta los pulmones, pero en algunos casos también puede afectar otras partes del cuerpo: el sistema esquelético, los ganglios linfáticos, la columna vertebral, el revestimiento del cerebro. Se caracteriza por la formación de cambios inflamatorios que parecen tubérculos pequeños y tienden a adquirir un curso crónico con el tiempo.

La tuberculosis se transmite por gotitas en el aire de persona a persona al toser, hablar, besarse, estornudar, por eso en los viejos tiempos la tuberculosis pulmonar se llamaba consumo.

Durante mucho tiempo, puede proceder de forma latente, sin causar síntomas obvios. En forma activa, aparecen síntomas como fiebre, pérdida de peso, sudores nocturnos y debilidad general. La forma pulmonar causa tos, dificultad para respirar, sangrado pulmonar. Los animales, aunque en menor medida, también son susceptibles a la bacteria de la tuberculosis.

La tuberculosis es una enfermedad de grupos desfavorecidos de la población. Uno de los mitos más comunes es que la varita de Koch es selectiva en sus preferencias; solo las personas sin hogar, los alcohólicos y los drogadictos son susceptibles a la infección. Pero la práctica de los últimos años demuestra lo erróneo de esta afirmación: literalmente hace 10-15 años, la tuberculosis aún podía atribuirse a enfermedades sociales, pero recientemente superó las restricciones sociales designadas y pasó a la categoría de enfermedades infecciosas. Según las estadísticas, la proporción de ciudadanos promedio de estratos sociales bastante prósperos entre los infectados es aproximadamente del 50%. La prevalencia de este mito lleva al hecho de que muchos no quieren admitir la posibilidad de infección, por temor a atraer miradas de los demás y recurrir a médicos con una forma activa de la enfermedad que ya se está ejecutando, lo que contribuye a su propagación.

Las cárceles contribuyen a la propagación de la tuberculosis. Esta afirmación no carece de fundamento: la tasa de incidencia en las cárceles es de 7 a 8 veces mayor que fuera de sus muros. Pero alrededor de un tercio de todos los casos de infección se detectan en los primeros días de ser arrestados en celdas de detención preventiva: las personas terminan en prisión, ya infectadas.

La tuberculosis se propaga de persona a persona tan fácilmente como la gripe. Esto no es verdad. La aparición de la enfermedad solo es posible en caso de contacto prolongado con un excretor bacteriológico (portador de la forma activa de la enfermedad) en una habitación cerrada: una sala de hospital, un departamento, una celda de prisión. La probabilidad de contraer tuberculosis por un solo contacto a corto plazo en el autobús o, por ejemplo, hacer cola para comer es extremadamente pequeña. El cumplimiento de las precauciones necesarias hace que el contacto con una persona con tuberculosis sea prácticamente seguro.

Los antibióticos pueden curar completamente la tuberculosis. Los antibióticos se han usado para tratar la tuberculosis desde 1944, cuando la estreptomicina se probó por primera vez en pacientes infectados con el bacilo de Koch. Este resultado positivo condujo al hecho de que los antibióticos comenzaron a usarse activamente para combatir la tuberculosis. El virus, a su vez, no permaneció endeudado y reaccionó a dicho tratamiento con una mutación activa. En los últimos años, los médicos han registrado cada vez más cepas bactericidas resistentes a ciertos antibióticos antituberculosos. La denominada forma de tuberculosis multirresistente y resistente a los medicamentos se detecta en aproximadamente el 15% de los infectados. Alrededor del 5% de estos pacientes no responden a los antibióticos en absoluto; el tratamiento del resto es ineficaz y costoso.

La tuberculosis puede dejarse sin tratar. Esta es la opinión de las personas cuya enfermedad es leve y asintomática. Según las estadísticas, el 21% de los pacientes tienden a desconfiar de los médicos e ignorar el tratamiento prescrito. También hay quienes intentan beneficiarse de esta situación: de acuerdo con la legislación vigente, una persona que ha padecido una forma abierta de tuberculosis durante seis meses tiene derecho a solicitar una vivienda por separado. Al mismo tiempo, una actitud tan negligente hacia la propia salud puede llevar al hecho de que la enfermedad se convertirá en una forma multirresistente, incluso si inicialmente no era así y ya no será posible ayudar a esa persona.

La medicina tradicional puede curar la tuberculosis. Desafortunadamente, este no es el caso. Actualmente no existe una alternativa adecuada al tratamiento farmacológico. Sin duda, todo tipo de fortalecimiento general y procedimientos de apoyo a la salud serán útiles, pero una cura completa es posible solo si se siguen todas las recomendaciones médicas.

Un buen fluorograma es una garantía de ausencia de tuberculosis. Esto no siempre es cierto. Según los resultados del estudio de la Unión Mundial de Lucha contra la Tuberculosis y las Enfermedades Pulmonares, el 24% de los médicos que participaron en el experimento no pudieron reconocer la tuberculosis en el fluorograma que se les proporcionó, el 5% no determinó su forma infecciosa, el 17% diagnosticó tuberculosis en personas sanas. El diagnóstico preciso solo es posible con el uso de una microscopía de frotis del paciente examinado, lo que permite determinar la presencia de microbacterias tanto en la etapa inicial de la infección como en la forma activa de la enfermedad.

La responsabilidad de la propagación de la tuberculosis recae en los hombros de los médicos. De hecho, en este caso, la posición del paciente mismo, el grado de su conciencia y responsabilidad con la sociedad es mucho más importante. No todas las personas son plenamente conscientes de lo peligrosa que es la infección con tuberculosis y de lo que está cargada para el paciente y su entorno. Esto lleva al incumplimiento del régimen prescrito y, a veces, a un rechazo completo del tratamiento. Según las estadísticas, en 2006 solo el 24% de los pacientes completaron el curso de tratamiento requerido en su totalidad.

El paciente tiene derecho a decidir por sí mismo si debe ser tratado o no. Sin lugar a dudas, todos tienen libertad de elección y la sociedad está obligada a tomar su decisión. Pero cuando se trata de una enfermedad infecciosa tan peligrosa como la tuberculosis, los intereses no solo del paciente mismo, sino también de quienes lo rodean se ven afectados. Si un paciente rechaza el tratamiento por cualquier motivo, al menos debe aislarse. En algunos países, de conformidad con la ley sobre la seguridad epidemiológica de la población, los pacientes son responsables de rechazar el tratamiento, en otros, la legislación prevé la hospitalización obligatoria.

Cualquiera puede contraer TB, pero yo no. Todos creemos que la tuberculosis es una enfermedad de personas sin hogar y prisioneros, que nunca nos afectará. Pero a menudo vivimos al lado de personas enfermas, sin saber siquiera acerca de su enfermedad. Y a menudo los pacientes mismos no saben que están infectados. Con mayor frecuencia, la infección con el bacilo de Koch ocurre en personas con sistemas inmunes debilitados o que han tenido una enfermedad infecciosa. Cada uno de nosotros está en riesgo.


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